La primera vez que la vi caída, sonreí, mente en blanco.

     En la segunda ocasión, días después, le puse algo de folclor al asunto. «No te preocupes, Jóse», me dije para mis adentros. «¡Suele suceder!». Y, en solitario, la vi allí, inerte. Me carcajée.

     Tiempo más tarde, cuando el fenómeno ya se registraba por décima vez, me puse serio, muy serio.

     ¡Me emputé!

     Me acucliyé, levanté la cuchara del piso, la enjuagué, tal cual lo había hecho en nueve oportunidades anteriores: la primera vez, para seguir volteando el arroz de lisa; después, para no dejar de revolver la espaguetada con pollo; la última ocasion, batiendo el guandú con carne salá, dándole para que espesara.

     Para entonces, ya tenía clara una cosa: mis 68 años —cuando “apenas falta uno para el número mágico”, como me escribió mi exalumno en el glorioso Codesol, mi colega, mi amigo y conterráneo soledeño Dagoberto Escorcia—, parecieran enrutarse por un cierto menoscabo a la coordinación de algunos de mis movimientos.

     Se me da por culpar a la fatiga que el paso de los años —así como la fatiga del metal— provoca, concretamente, en los nervios eferentes, esos que conducen señales estimulantes desde

el cerebro para la precisa, ahora vacilante, coordinación ojo-mano… Eso que la ciencia llama ‘motricidad fina’ que, en mi caso, estuvo muy bien estimulada durante mi temprana edad, lejos de celulares, tablets o similares y que, según la sabiduría contemporánea, son los culpables de que hoy día, durante la primera y la segunda infancia, no se estimulen de forma adecuada capacidades como…

     *Tirar con puntería una bola de uñita pegada al índice y disparada por el dedo corazón, no importa de cuál mano…

     *Enhebrar una aguja de un solo intento…

     *Agarrar el lápiz para dibujar o tomar con solvencias las tijeras para recortar figuras de papel…

     *Jugar con precisión el juego de los saltos con la ‘pata coja’ o ‘La peregrina’, como la llaman en Barranquilla…

     En torno a eventos como ese —como el de la cuchara que se nos escapa de las manos y se cae y vuelve a caerse y se cae una vez más—, alguna vez, en charla con una amiga común, le escuché decir al extinto neurólogo distraccionense Jorge Daza Barriga —vilmente asesinado en Barranquilla— que todo eso obedecía a una mera falta de concentración…

     Y a eventos como ese —como el de la cuchara que se nos escapa de las manos y se cae y vuelve a caerse y se cae una vez más—, in crescendo cuando se camina por la tercera edad: mano floja, hay que sumarle otros hechos como guardar, sin acordasrse después, en condición de autómata, el vaso de la licuadora en la nevera y no en su sitio de costumbre… No encontrar las llaves, aunque cinco minutos antes se tenían en las manos… Abandonar el computador e ir a la cocina y no recordar a qué se fue…

     Todo eso lo achacaba el inmolado doctor Jorge Daza Barriga a la desconcentración…

     Pues bien: me he recreado en estos pasajes de mi andar por los escalones que ya me acercan al 69 —el ‘número mágico’—, situaciones que no dejan de ser mortificantes, como excusa perfecta para enmarcar la expression de mis sinceros agradecimientos a quienes se tomaron su tiempo para escribirme y felicitarme y decirme cosas lindas por Facebook y otros canales con ocasión de mi arribo a los 68.

     Uno a uno, me leí los más de 220 recados y —lo confieso— hacía rato largo que no me sentía tan feliz como este 7 de noviembre de 2018 por cumplir un nuevo año. Cálidos todos los escritos, pero un amplísimo puñado —quizá las dos manos no alcanzan para cubrirlos— me llegaron hondo al alma. Algunos, los he tomado para forjar un inmenso alimentador de ego, los otros para divertirme de lo lindo y todos, pero absolutamente todos, para afianzar el sentido de la amistad.

     De entre esas más de 220 notas, he seleccionado las siguientes, como complemento de esta trivialidad croniquera: Esa primera vez que la vi caída y… ¡mis 68 años!

     Edgardo Caballero: te quiero mucho jose, y esta es una fecha especial para tus amigos, que recordamos que un día como hoy nació en soledad atlántico el periodista más excelso que haya parido ese municipio de merecumbe y de

lamento naufrago, que te permitió

     Me los leí a todos… Lloré con un par de textos… Y me me divertí con algunos, muy ingeniosos…

     Gracias al copy-paste sobre las diversas formas en que llegaban los mensajes por Facebook y WhatsApp, hice la lista de remitentes, la cual publico, expuesto a que se me haya extraviado más de uno o de que haya algunos nombres repetidos… Ante una u otra razón, presento mis sinceras excusas…

     De lo que sí estoy seguro es de que fueron algo más de 220 los amigos —tanto ellos como ellas—  que me permitieron vivir el 7 de noviembre más feliz, en muchos años… Por el detalle, por las palabras escritas… Por su deseos… Por la alimentación al ego…

Helos aquí:

     *Adib Navarro Namen, *Alberto Suárez López, *Jorge Iglesias Viloria, *Fernando Aspiazo Duque, *Rafael Fernando Sierra Gómez, *Maila Marly Monroy Ardila, *Luis Carlos Galofre, *Edwin David Rosales Díaz, *Ada Luz Escalona Arzuaga, *Edgar Awad V., *Yanina Figueroa Cuello, *Hernan Pineda, *Cecilia Berrío Torres, *Nelson Jesús Escorcia Niebles, *Gladys Sofia Niebles Valega, *Marta Villegas, *Jaime Gómez, *Aquiles Niebles, *Yesmy Polo Flórez, *Luis Emiro Fernández Paz, *Eliecer Villar Jiménez, *Olenis Martínez, *Álvaro De Jesus Mattos Omar, *Ruby Sierra Reyes, *María Soledad Donado, *Silverio Marchena, *Joaquin Casamayor, *Enrique Carlos Barliza Illidge, *María Gutierrez Villar, *Lina Ester Rojasmoreno, *Carmen Alvarado De Escorcia, *Jorge Velasquez Salazar, *Delfin Sierra Tejada, *Rafael Bovea, *Pedro Antonio Lara Castiblanco, *Oscar Leonel Garnica Suárez, *Rodolfo Márquez , *Jose David Orellano Panza, *Bienvenido Arteta Niebles, *Carmen Peña Visbal, *Enrique Arteta, *Luzmarina Sierra, *Julio Adolfo Charris Gallardo, *Esmeralda Ramírez Zúñiga, *Luz Marina Marchena, *Federico Santodomingo, *Joaquin Ospina, *Silvia Rosa Tobias Ortiz, *Argenida Matilde Cuesta Solano, *Gustavo Adolfo Lopez Reslen, *Edgar Eliecer Fuentes Acosta, *Exalumnos Instenalco Vive, *Adalberto Barceló Aguad, *William De Mier, *Alicia Isabel Gutierrez Oliveros, *Tatiana Margarita Martínez Barros, *Milena Cardona, *Jairo Escobar, *Rocío Rosales Donado, *Arturo Zamudio, *Pablo Rafael Perez Vargas, *Pipe Aldana, *Luis Mans, *Ricardo Villa Sánchez, *Cortinas Persianas Modernas Papel de Colgadura, *Ricardo Giammaria León, *José Francisco López Fontinelle, *Luis Beltran, *Alfredo Lievano Alcocer, *Silvia Mabel Vázquez, *Claudia Navarro Diaz, *David Enrique Ruiz Ureche, *Raul Agustin Niebles Gomez, *Carlos Romero, *Mirian Yolanda Arango Martínez, *Fernando Forero, *Doris Alicia Cabeza Escobar, *Lucho Cure, *Martha Irene Grisales Jiménez, *Fernando Arturo Niño, *Alberto Muñoz Peñaloza, *Gonzalo Restrepo, *Oscar Manco Espeleta, *Roberto Garcia, *Ciudad Paz, *Jorge Medina Rendón, *Abel Jose Rivera Garcia, *Julio Cesar Hernandez Bochaga, *José Francisco Orellano Ripoll, *Gloria Bàrcenas, *Juan Jairo Moscarella Cueto, *Carla Josefina Barros, *Angel Dlhs, *Itala Delarosa, *KJ Kerimjassir, *Manuel De La Cruz, *Alicia Dominguez, *Wilfrido Coronado Ruiz, *Heiner Brito Gamez, *Rie Mejia, *Thomas Cantillo, *Ezequiel Julio de Avila, *Gromero Romero, *Agustin Perez Rodríguez, *Gabriel Alberto Villegas Mejía, *Vittorio Márquez, *Alberto Diaz Romero, *Jose Guevara, *Roberto Herrera, *María Cristina *Esquivia Caballero, *Luis Eduardo De la Rosa, *Primeria Barros, *Elvira Isabel Navarro Romero, *Javier Jiménez Jordi, *Dagoberto Escorcia, *Carlos Ignacio Casas Diaz, *Yul Fuenmayor Ripoll, *Orlando Enrique Vargas Palmera, *Rafael Bassi Labarrera, *Faby Oñoro, *Ricardo Rocha, *Guillermo Valderrama, *Raul Bruges Fuentes, *Haitin Herrera Marchena, *Luis Alfonso Avendaño, *Alfonso Avila, *Oswaldo Visbal, *Idalides Medina, *David Awad, *Sara Milena Lastra Ureche, *Miguel Castro Thomas, *Alberto Luna Avila, *Dina Luz Pardo Olaya, *Adalberto Herrera, *Äbëlärdő Bôlañö Ťorres, *Patricia Borrero, *Carlos C. Franco Vega, *Emna Codepi, *Gustavo Torres Arrieta, *Pepe Sanchez, *Jairo Solano, *Helmun Pacheco Castro, *Julia Aguad, *Cacique Miranda, *Ashanti Dinah Orozco Herrera, *Enith Jerez Sandoval, *Rafael Donado, *Dailing Liseth Orellano Ochoa, *Jaime Romero, *Maria de los Angeles, *Victor Hugo Vidal, *Cesar Augusto Cruzco Bello, *Carlos Acuña De La Ossa, *Ana Cruz Daza Oñate, *Humberto Carrillo Mindiola, *Astrid Mejia Padilla, *Antonio Medina Gómez, *Margarita Vargas, *Elizabeth Barceló Reyes, *Wadi Barcelo Thomas, *William Orozco Ayala, *Clemente Toncel Leal, *Jorge Alberto Rois Bolaño, *Arturo Manuel De La Hoz Garcia, *Manuel Colina, *Fernando Carlos Barros Angulo, *Ligia Perez, Vincenzo Portapicella, *Roberto McCausland-Dieppa, *Joaco Prince, *Clara Ines Villegas Castro, *Sibeth Santana Rada, *Omar Emilio Miranda Miranda, *Carlos Rodriguez Luiz, *Soledad Leal, *Jose Joaquín Rincón Chaves, *Hermes López Deluque, *Ramiro Díaz Romero, *Leonor De la Cruz, *Contadora de Historias AnaVictoria, *Emiliano Pintos, *Omayra Sofía Sandoval Donado, *Rafael Rodríguez, *Leonardo José, *Milena Margarita Orellano Salas, *Martha Donado Iglesias, *Alvaro Carbonell, *Eduar Fábregas, *Iván Alfonso Huyke Cortes, *Edgardo Caballero, *Alexander Ruiz Salas, *Carmen Victoria Muñoz Morales, *Tattiana Rivera Torrenegra, *Fabiola Torres, *Nayib Abdo Orellano, *Patricia Moreno Henao, *Myriam Masso Carvajal, *Myriam Morales, *Fernando Castañeda, *Angel Almendrales, *Ramón Vilaró, *Rino Pacheco González, *George Lewis Jbgydm, *Guillermo Sánchez Blanco, *Tito Sensación Mejía,  *Klemcy Salza, *Betty Martínez, *Alfonso Vives, *Maritza Cardin, *Roberto Silva, *Edith Bernier, *Arnovis Fontalvo, *Iván Contreras, *David Campo Pineda, *Gustavo Adolfo Sanchez Navarro, *Esperanza Escorcia, *Analida Rojano Rondón, *Joaquín Moreno,  *Agustín Iguarán, *Alberto Enrique Makacio-llanes, *Edgardo Aguirre Guzmán y *Rafael Vega Jácome…

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bailar la puya loca y andar con tu mochilón aquí y en cualquier lugar, felicidades y bendiciones mil.. Un abrazo con sabor a canillona de blanquicé.. abrazos compadre y feliz cumpleaños...

     Rafael Vega Jácome: Un abrazo mi querido Jose. Nos llegó el momento de congelar el tiempo

     Victor Hugo Vidal: Mencionar a Pacho Galán , San Antonio y José Orellano es hablar del Patrimonio soledeño. Feliz cumpleaños amigo, que tú vocación periodística nunca se apague, que el muelle literario siga firme en altamar. Te mando mucha energía positiva. Un abrazo fraternal.

     Ricardo Rocha: José un feliz cumpleañoos y qué bien que sigues siendo una inspiracion para todos aquellos que te conocemos y queremos. Aunque tengo tiempos sin verte el aprecio es el mismo. Un abrazo. Dale saludos al Monje.

     Edgar Awad V: José hoy es el día para agradecer tu amistad, tú el gran director con esa pandilla de escritores que forman la banda de comunicadores que llenan con su cargamento de magnificas crónicas El Muelle Caribe cada comienzo de semana, a nombre de todos feliz cumpleaños José. Un abrazo fraterno desde mi ranchito en el cerro del venado.

     Ada Luz Escalona Arzuaga: Jose de mi corazon ,feliz cumpleaños para mi amigo eterno..te quiero

     Aquiles Niebles: Feliz cumpleaños querido primo, que Dios te bendiga y te dé muchos años de vida, para disfrutar de ese talento periodistico. Un abrazo grande.

     Joaquín Casamayor: Hola José. Me uno al júbilo del Patriarcado por tu cumpleaños, deseándote muchas cosas positivas y haciéndote llegar mi cordial abrazo.

     Delfin Sierra Tejada: Un abrazo hermano mayor en tu cumpleaños.

     Alfonso Vives: Feliz cumpleaños,salud y prosperidad son mis sinceros deseos en unión de su apreciada familia y amigos de sus afectos.

     Carmen Peña Visbal: Querido amigo... Espero que se hayan alineado los astros para garantizarte felicidad y prosperidad, hoy y siempre. Abrazos a tu corazón.

     Gustavo Adolfo López Reslen: José, lo bueno de avanzar en el tiempo es la suma de experiencias que cargamos sobre nuestros hombros, y que no nos afecta,porque lo ponemos al servicio de los demás. FELIZ CUMPLEAÑOS.

     Ricardo Villa Sánchez: Feliz cumpleaños capitán del muelle caribe.

     Abel José Riverra García: Apreciado José, artista de la Estíba Literaria, recibe mi abrazo de complacencia por tu cumpleaños.

     Gromero Romero: Maestro José Orellano. Un feliz, feliz cumpleaños. Mucho trabajo, más www.elmuellecaribe.com, más entrevistas, más reportajes, más crónicas, más vida. Un abrazo. Sigue pendiente el café...

     Primeria Barros: Feliz cumplevida mi estimado amigo, miles de bendiciones para ti.

     Dagoberto Escorcia: Venga profe, apenas falta uno para el número mágico. Felicidades. De corazón, los mejores deseos.

     Guillermo Valderrama: Jose, viejo es el sol y como alumbra. A pesar de tu esfuerzo, nunca me alcanzarás. Feliz cumpleaños. Fuerte abrazo

     Raul Brugés Fuentes: Insigne estibador.... cómplice de pluma, creación, literatura y afectos inmarcesibles... mi abrazo grande para usted, con todo lo que significa tener el honor de su amistad........FELIZ CUMPLEAÑOOOOS

     José Francisco López Fontinelle: Ñerdaaaa looocoooo. Que... El Muelle - Caribe llene las expectativas trazadas por usted mi hermano, para que todos muerdan y tengan de que informarse e ilustrarse.
     ‎Soledad Leal: Jose, atrasada, como suelo estar por estos días!!! Pero no menos contenta de verte en lo tuyo, con Muelle Caribe, y tu gente!! Feliz Cumpleaños y que sea un nuevo año pleno de salud, amor y bienestar. Abrazote!!!

     Cacique Miranda: insigne periodista, poseedor de una gran narrativa y un lenguaje descriptivo exquisito en sus crónicas.. ¡FELICIDADES!... Dios te guarde por muchos años; Soledad, l a Costa y Colombia te necesita como persona, por tus valores de Opinión _...Salud & Vida.

     Angel Almendrales: José, a la gente pujante y con calidad humana como tú, la vida le sonríe. Miiiil felicidades.

     David Campo Pineda: Compadre, felicidades en su cumpleaños. Sigues siendo un oriente del arte escrito y de la cultura, un referente del buen escribir del costeño y del colombiano, y un ejemplo del excelso manejo del idioma para producir joyas que enriquecen cada semana el magín de tus agradecidos lectores. Un gran abrazo, compi. Dios lo siga bendiciendo con esa locura creadora de buena literatura. Amén.